Vida 3.0 – O ser humano na era da inteligência artificial

Em seu novo livro, Vida 3.0 : O Ser humano na Era da Inteligência Artificial, o físico da MIT Max Tegmark (foto) explora o futuro da tecnologia, da vida e da inteligência.

A questão de como definir a vida é notoriamente controversa. São abundantes as definições concorrentes, algumas das quais incluem requisitos altamente específicos, como a composição de células, que podem desqualificar máquinas futuras inteligentes e civilizações extraterrestres. Uma vez que não queremos limitar o nosso pensamento sobre o futuro da vida para as espécies que encontramos até agora, defina a vida de forma muito ampla, simplesmente como um processo que pode reter sua complexidade e replicação.

O que é replicado não é matéria (feita de átomos), mas informações (feitas de bits) especificando como os átomos estão dispostos. Quando uma bactéria faz uma cópia do seu DNA, não são criados novos átomos, mas um novo conjunto de átomos está organizado no mesmo padrão que o original, copiando assim a informação.

Em outras palavras, podemos pensar na vida como um sistema de processamento de informações auto-replicante cujas informações (software) determinam seu comportamento e os planos para o seu hardware.

Tal como o nosso próprio Universo, a vida tornou-se cada vez mais complexa e interessante, e, como explico agora, considero útil classificar formas de vida em três níveis de sofisticação: Vidas 1.0, 2.0 e 3.0.

Ainda é uma questão aberta como, quando e onde a vida apareceu pela primeira vez em nosso Universo, mas há uma forte evidência de que aqui na Terra a vida apareceu pela primeira vez há cerca de 4 bilhões de anos atrás.

Em pouco tempo, nosso planeta estava cheio de uma panóplia diversificada de formas de vida. Os mais bem sucedidos, que logo ultrapassaram o resto, conseguiram reagir de algum modo ao meio ambiente.

Especificamente, eles eram o que os cientistas da computação chamam de “agentes inteligentes”: entidades que coletam informações sobre seu ambiente a partir de sensores e, em seguida, processam essas informações para decidir como agir de volta em seu ambiente. Isso pode incluir processamento de informações altamente complexo, como quando você usa informações de seus olhos e ouvidos para decidir o que dizer em uma conversa. Mas também pode envolver hardware e software bastante simples.

Por exemplo, muitas bactérias possuem um sensor que mede a concentração de açúcar no líquido ao seu redor e pode nadar usando estruturas em forma de hélice chamadas flagela. O hardware que liga o sensor ao flagelo pode implementar o seguinte algoritmo simples, mas útil: “Se meu sensor de concentração de açúcar apresentar um valor menor do que alguns segundos atrás, então inverta a rotação do meu flagelo para que eu mude de direção”.

Você aprendeu a falar e inúmeras outras habilidades. As bactérias, por outro lado, não são aprendizes excelentes. Seu DNA especifica não apenas o design de seu hardware, como sensores de açúcar e flagelos, mas também o design do seu software. Nunca aprenderam a nadar em direção ao açúcar; Em vez disso, esse algoritmo foi codificado em seu DNA desde o início.

Havia, naturalmente, um processo de aprendizagem, mas não ocorreu durante a vida dessa bactéria em particular. Em vez disso, ocorreu durante a evolução anterior dessa espécie de bactéria, através de um processo lento de tentativa e erro que abrange várias gerações, onde a seleção natural favoreceu as mutações de DNA aleatórias que melhoraram o consumo de açúcar. Algumas dessas mutações ajudaram a melhorar o design de flagelos e outros equipamentos, enquanto outras mutações melhoraram o sistema de processamento de informações bacterianas que implementa o algoritmo de busca de açúcar e outros softwares.

Tais bactérias são um exemplo do que chamarei de “Vida 1.0”: vida em que tanto o hardware quanto o software são desenvolvidos em vez de projetados. Você e eu, por outro lado, são exemplos de “Vida 2.0”: vida cujo hardware é desenvolvido, mas cujo software é amplamente projetado. Pelo seu software, quero dizer todos os algoritmos e conhecimentos que você usa para processar as informações dos seus sentidos e decidir o que fazer – tudo, desde a capacidade de reconhecer seus amigos quando você vê a sua capacidade de andar, ler, escrever, calcular , cante e diga piadas.

Você não conseguiu realizar nenhuma dessas tarefas quando nasceu, então todo esse software foi programado para o seu cérebro mais tarde através do processo que chamamos de aprendizagem. Considerando que seu currículo de infância é amplamente projetado por sua família e professores, que decidem o que você deve aprender, você gradualmente ganha mais poder para projetar seu próprio software.

Talvez sua escola permita que você selecione um idioma estrangeiro: você deseja instalar um módulo de software em seu cérebro que lhe permita falar francês ou um que lhe permita falar espanhol? Você quer aprender a jogar tênis ou xadrez? Você quer estudar para se tornar um cozinheiro chefe, um advogado ou um farmacêutico? Você quer aprender mais sobre inteligência artificial (IA) e o futuro da vida lendo um livro sobre isso?

Essa capacidade da Vida 2.0 para projetar seu software permite que ele seja muito mais inteligente do que o Vida 1.0. A alta inteligência requer tanto um grande número de hardware (feito de átomos) quanto muitos softwares (feitos de bits). O fato de que a maior parte do nosso hardware humano é adicionado após o nascimento (através do crescimento) é útil, pois nosso tamanho final não está limitado pela largura do canal de nascimento de nossa mãe. Da mesma forma, o fato de que a maior parte do nosso software humano é adicionado após o nascimento (através da aprendizagem) é útil, pois nossa inteligência final não está limitada pela quantidade de informação que pode nos ser transmitida na concepção através do nosso DNA, estilo 1.0 .

Eu peso cerca de vinte e cinco vezes mais do que quando nasci, e as conexões sinápticas que ligam os neurônios no meu cérebro podem armazenar cerca de cem mil vezes mais informações que o DNA com o qual nasci. Suas sinapses armazenam todos os seus conhecimentos e habilidades como informações de cerca de 100 terabytes, enquanto o seu DNA armazena apenas um gigabyte, apenas o suficiente para armazenar um download de filme único. Portanto, é fisicamente impossível que um bebê nasça falando inglês perfeito e pronto para os exames de admissão da faculdade: não há como a informação pudesse ter sido pré-carregada em seu cérebro, já que falta o módulo de informação principal que ela obteve de seus pais (seu DNA) capacidade suficiente de armazenamento de informações.

A capacidade de projetar seu software permite que o Vida 2.0 seja não apenas mais inteligente do que o Vida 1.0, mas também é mais flexível. Se o ambiente mudar, 1.0 só pode se adaptar evoluindo lentamente ao longo de várias gerações. Vida 2.0, por outro lado, pode se adaptar quase que instantaneamente, através de uma atualização de software. Por exemplo, bactérias freqüentemente encontrando antibióticos podem evoluir a resistência de drogas ao longo de muitas gerações, mas uma bactéria individual não mudará seu comportamento; em contraste, uma garota que aprende que ela tem uma alergia a amendoim mudará imediatamente seu comportamento para começar a evitar amendoim.

Essa flexibilidade dá à Vida 2.0 uma vantagem ainda maior ao nível da população: mesmo que a informação em nosso DNA humano não tenha evoluído drasticamente nos últimos 50 mil anos, a informação coletivamente armazenada em nossos cérebros, livros e computadores explodiu. Ao instalar um módulo de software que nos permite comunicar através de linguagem falada sofisticada, asseguramos que as informações mais úteis armazenadas no cérebro de uma pessoa pudessem ser copiadas para outros cérebros, podendo sobreviver mesmo após o cérebro original ter morrido.

Ao instalar um módulo de software que nos permite ler e escrever, conseguimos armazenar e compartilhar informações muito mais do que as pessoas poderiam memorizar. Ao desenvolver um software cerebral capaz de produzir tecnologia (ou seja, estudando ciência e engenharia), permitimos que muitas das informações do mundo fossem acessadas por muitos humanos do mundo com apenas alguns cliques.

Essa flexibilidade permitiu à Vida 2.0 dominar a Terra. Liberado de seus grilhões genéticos, o conhecimento combinado da humanidade continuou crescendo a um ritmo acelerado à medida que cada avançado permitia o seguinte: linguagem, escrita, imprensa, ciência moderna, computadores, internet, etc. Esta evolução cultural cada vez mais rápida de nossos compartilhados O software surgiu como a força dominante moldando nosso futuro humano, tornando nossa evolução biológica glacialmente lenta quase irrelevante.

No entanto, apesar das tecnologias mais poderosas que temos hoje, todas as formas de vida que conhecemos permanecem fundamentalmente limitadas pelo seu hardware biológico. Ninguém pode viver por um milhão de anos, memorizar toda a Wikipedia, entender todas as ciências conhecidas ou desfrutar de vôos espaciais sem uma nave espacial. Nenhum pode transformar nosso cosmos em grande parte sem vida em uma biosfera diversificada que florescerá por bilhões ou trilhões de anos, permitindo que nosso Universo finalmente atinja seu potencial e se aumente completamente. Tudo isso exige que a vida seja submetida a uma atualização final, ao Vida 3.0, que pode projetar não só seu software, mas também seu hardware. Em outras palavras, a Vida 3.0 é o mestre de seu próprio destino, finalmente totalmente livre de seus grilhões evolutivos.

Os limites entre os três estágios da vida são um pouco confusos. Se as bactérias são Vida 1.0 e os seres humanos são Vida 2.0, então você pode classificar os ratos como 1.1: eles podem aprender muitas coisas, mas não o suficiente para desenvolver linguagem ou inventar a internet. Além disso, porque eles faltam linguagem, o que eles aprendem fica largamente perdido quando eles morrem, não passados ​​para a próxima geração. Da mesma forma, você pode argumentar que os seres humanos de hoje devem contar como Vida 2.1: podemos realizar pequenas atualizações de hardware, como implantar dentes artificiais, joelhos e marca passos, mas nada tão dramático quanto ficar dez vezes mais alto ou adquirir um cérebro 1000 vezes maior.

Em resumo, podemos dividir o desenvolvimento da vida em três estágios:

• Vida 1.0 (fase biológica): evolui seu hardware e software

• Vida 2.0 (fase cultural): evolui seu hardware, projeta muito do seu software

• Vida 3.0 (fase tecnológica): projeta seu hardware e software

Após 13,8 bilhões de anos de evolução cósmica, o desenvolvimento acelerou dramaticamente aqui na Terra: a vida 1.0 chegou há cerca de 4 bilhões de anos, a vida 2.0 (nós humanos) chegou há cerca de 100 milênios, e muitos pesquisadores da IA acham que a vida 3.0 pode chegar durante a próximo século, talvez até durante a nossa vida, gerado pelo progresso na IA. O que acontecerá e o que isso vai significar para nós?

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